Xerox PARC: Một cái gật đầu với tâm trí đằng sau GUI, Ethernet, In laser, v.v.

Mặc dù chúng ta thường liên kết những tiến bộ công nghệ với những công ty thương mại hóa chúng thành công, nhưng thường có những cơ quan bị đánh giá thấp đang làm việc cực nhọc đằng sau bức màn. Trong nhiều trường hợp trong 40 năm qua, Trung tâm Nghiên cứu Xerox Palo Alto (ngày nay là PARC) đã đóng vai trò là người chơi ẩn đó, phát minh ra nhiều công nghệ phổ biến ngày nay hoặc cải tiến chúng từ các khái niệm trừu tượng.

Ra mắt với tư cách là một nhánh phát triển của Tập đoàn Xerox vào năm 1970, PARC đã đóng một vai trò quan trọng trong kỹ thuật in laser và nhiều công nghệ cấu thành nên máy tính cá nhân – nổi tiếng nhất là giao diện người dùng đồ họa (GUI) được sử dụng trong Xerox 8010 Star Information System vào năm 1981, tiếp theo là Apple Lisa. Nhóm bao gồm nhiều nhà khoa học máy tính hàng đầu thế giới, không ít trong số đó là cựu nhân viên của Viện nghiên cứu Stanford.

Mặc dù có những đóng góp to lớn trong ngành, nhưng tập đoàn này đã bị chỉ trích vì không tận dụng được nhiều đổi mới của mình. Mặc dù một số độc giả lớn tuổi của chúng tôi có thể quen thuộc với Trung tâm Nghiên cứu Palo Alto sung mãn, nhưng chúng tôi nghĩ rằng những thành tựu của nó phần lớn đã thoát khỏi đám đông công nghệ trẻ tuổi. Chúng tôi muốn lấy một ít và cung cấp tín dụng khi tín dụng đến hạn.
.xerox-img{ float:left; margin: 0 20px 20px 0; }
.xerox-ul{ list-style-type:square; overflow: hidden; margin-top: 5px !important; }
.xerox-ul li{ margin-left: -25px; padding-left:2px; padding-bottom:7px; }
.xerox-fact{ padding: 20px; margin: 0 0 40px 0; background-color: #f8f8f8; border-top: 10px solid #eee; border-bottom: 10px solid #eee; }
body.interior .articleBody h3 {
font-size: 30px;
line-height: 1.45;
font-weight: 600;
font-family: ‘Roboto Condensed’;
padding: 15px 0 15px;
color: #3f637b; }
body.interior .articleBody ul { padding-left: 8%; font-size: 0.95em; margin: 20px; }
.clicktoplay {
text-align: center;
font-size: .8em;
padding-bottom: 5px;
font-style: italic;
color: #777;
}

Đọc thêm:  8 năm sau: GeForce GTX 580 vẫn có trò chơi vào năm 2018?

Nền tảng kết nối mạng đi kèm với hầu hết mọi máy tính hiện đại ra đời tại PARC vào khoảng năm 1973 với Robert Metcalfe và ba đồng nghiệp của ông được coi là những nhà phát minh. Một phiên bản thử nghiệm ban đầu của Ethernet chạy ở tốc độ 2,94Mb/giây và được phác thảo trong một bài báo năm 1976 do Metcalfe đồng tác giả có tên là “Ethernet: Chuyển mạch gói phân tán cho mạng máy tính cục bộ” (PDF). Năm 1979, Metcalfe thuyết phục Xerox, Intel và Digital Equipment Corporation thúc đẩy Ethernet 10Mb/giây thông qua tiêu chuẩn “DIX”.

Ethernet ban đầu sử dụng cáp đồng trục, nhưng cuối cùng chúng đã bị loại bỏ để thay thế cho cáp xoắn đôi và cáp quang. Vô số cải tiến liên quan đến mạng khác đã được mở ra trong quá trình tạo và cải tiến Ethernet, bao gồm Gói phổ quát PARC (PUP), một bộ giao thức kết nối mạng có ảnh hưởng đến hoạt động ban đầu của TCP/IP và đóng vai trò là nền tảng của các giao thức XNS sau này của Xerox. Hơn nữa, PUP là thành phần cốt lõi trong khái niệm “văn phòng của tương lai” mang tính tiên tri của PARC (hãy xem quảng cáo ban đầu này).

Người đã phát triển con chuột đầu tiên vẫn còn gây tranh cãi, nhưng đó không phải là PARC. Vâng, vâng, đó được coi là chủ đề của bài viết này, nhưng hãy đọc tiếp. Một thiết bị bóng bowling giống chuột được tạo ra như một dự án quân sự bí mật vào năm 1952, trong khi Douglas Engelbart của Stanford đã độc lập sản xuất một con chuột có bánh xe vào đầu những năm 60. Chỉ vài tuần trước khi Engelbart lên kế hoạch trình diễn thiết bị của mình vào năm 1968, công ty Telefunken của Đức đã tiết lộ một con chuột bi – mặc dù nó hầu như không giống với các thiết kế hiện đại.

Đọc thêm:  HDR là gì?

Bill English, người đã hỗ trợ Engelbart với ý tưởng ban đầu của ông, sau này đã chế tạo chuột bi “Alto” mà chúng ta quen thuộc hơn khi làm việc cho Xerox PARC vào năm 1972. Hình dạng hình chữ nhật, vị trí nút và dây nhô ra phía trên của nó thiết lập tiêu chuẩn mà chúng ta vẫn tuân theo Hôm nay. Thiết bị này được tạo ra cho máy “Alto” đời đầu của PARC, được cho là máy tính cá nhân hiện đại đầu tiên có GUI điều khiển bằng chuột, nhưng nó chưa bao giờ được tung ra thị trường bán lẻ. Richard Lyon của PARC tiếp tục chế tạo con chuột quang đầu tiên vào năm 1981.

Có giao diện trỏ và nhấp là vô ích nếu bạn không thể trỏ và nhấp. PARC đã phải đi tiên phong trong phần lớn môi trường đồ họa mà chúng tôi coi là đương nhiên, cho đến khi tạo ra phép ẩn dụ “máy tính để bàn” (về mặt khái niệm, Engelbart cũng đánh bại PARC ở đây). GUI ban đầu của nhóm có các biểu tượng, menu bật lên, hộp kiểm và các cửa sổ chồng lên nhau được điều khiển bằng chuột. Điều đó đã mở ra cơ hội cho một số phần mềm đổi mới, bao gồm nhiều ứng dụng WYSIWYG đầu tiên – ít nhất phải nói là xa xỉ vào thời đó.

Trong số những ứng dụng mới đó có Bravo, trình xử lý văn bản WYSIWYG đầu tiên (đặt nền móng cho MS Word). PARC cũng đã phát triển trình soạn thảo mạch tích hợp WYSIWYG đầu tiên, trình soạn thảo đồ họa vector Sil, trình soạn thảo bitmap Markup (chương trình vẽ), cũng như các ngôn ngữ lập trình như Interlisp, InterPress và Smalltalk – ngôn ngữ sau ảnh hưởng đến C++, Objective C, CLOS, Javavà hơn thế nữa. Vào cuối những năm 70, PARC đã phát minh ra các công nghệ ngôn ngữ để kiểm tra chính tả và tạo ra một trong những trò chơi nhiều người chơi nối mạng đầu tiên, Alto Trek.

Đọc thêm:  Đánh giá phiên bản ASUS P5K Deluxe WiFi-AP

Được phát minh bởi Gary Starkweather tại trung tâm nghiên cứu Webster của Xerox vào năm 1969, nguyên mẫu máy in laser đầu tiên được chế tạo bằng cách sửa đổi một máy photocopy xerographic. Mặc dù về mặt kỹ thuật nó được ra đời ngay trước khi thành lập PARC, nhưng Starkweather đã hợp tác với nhóm Palo Alto trong vài năm sau đó để hoàn thiện thiết kế ban đầu của mình. Đơn vị thương mại đầu tiên được giới thiệu vào năm 1975 (IBM 3800), nhưng mãi đến năm 1981, thị trường mới nhận được máy in laser dành cho văn phòng đầu tiên, Xerox Star 8010 trị giá 17.000 USD.

Máy in LaserJet 71lb của HP tung ra thị trường phổ thông vào năm 1984 và được in với tốc độ khổng lồ 300dpi/8ppm. Nó nhanh chóng được theo sau bởi các thiết bị cạnh tranh của Brother, IBM, Apple và các hãng khác, nhưng ngay cả những triển khai ban đầu của “người tiêu dùng” cũng vô cùng đắt đỏ so với các tiêu chuẩn hiện đại. LaserJet được bán với giá 3.500 đô la – tương đương với khoảng 8.500 đô la ngày nay. In laser đã phát triển thành một ngành kinh doanh trị giá hàng tỷ đô la cho Xerox, dễ dàng tài trợ cho tất cả các dự án khác của nó.

Nhiều công nghệ trên đã có mặt trong máy tính Alto thử nghiệm của PARC, nhưng hệ thống đó không dành cho thời kỳ đầu và chủ yếu được sử dụng nội bộ trong suốt những năm 70. Alto đã được cải tiến và thương mại hóa rất nhiều vào năm 1981 khi Xerox xuất xưởng máy trạm văn phòng đầu tiên của mình, được gọi là Xerox Star hoặc Xerox 8010 Information System. Nhằm hiện thực hóa tầm nhìn “văn phòng của tương lai” của Xerox, nó được tiếp thị như một phần của “hệ thống văn phòng cá nhân” hoàn chỉnh bao gồm các máy trạm và máy chủ tệp/in khác.

Đọc thêm:  Top 5 CPU tệ nhất

Bản thân Star được bán với giá 16.000 USD nhưng toàn bộ thiết lập văn phòng của Xerox có giá hơn 50.000 USD. Nó không chỉ đắt tiền mà còn là một hệ thống hoàn toàn khép kín, nghĩa là tất cả phần cứng và phần mềm phải được xây dựng bởi Xerox. Chỉ có khoảng 25.000 chiếc được bán ra và nhiều người coi Xerox Star là một thất bại thương mại. Những người khác cho rằng nó chỉ đơn giản là đi trước thời đại. Vài năm sau, Apple ra mắt Macintosh, vay mượn nhiều khái niệm từ PARC và được coi là PC được trang bị GUI/chuột thành công về mặt thương mại đầu tiên.

Tập đoàn Palo Alto của Xerox không chỉ đi trước đón đầu với máy tính cá nhân mà còn hình dung ra một kỷ nguyên vượt ra ngoài PC truyền thống cách đây gần 30 năm. PARC đã đặt ra thuật ngữ “điện toán phổ biến” vào năm 1988 để phác thảo một tương lai nơi công nghệ sẽ lùi dần vào nền tảng cuộc sống của chúng ta và mọi người sẽ sử dụng các thiết bị di động để truy cập liền mạch các tài nguyên và môi trường kiểm soát. Âm thanh quen thuộc ở tất cả? PARC đã phát triển một số ví dụ chức năng sớm nhất của “miếng đệm” và “tab” tràn ngập bối cảnh điện toán ngày nay.

Nguyên mẫu PARCTab được chế tạo vào năm 1991 và có kích thước 9x11x1 inch, nặng 5 pound, có bộ xử lý Motorola, 4MB RAM, giao diện bút, bàn phím và micrô tích hợp. Nó cũng có công nghệ giao tiếp trường gần hay còn gọi là NFC được sử dụng rộng rãi ngày nay. Một thiết bị tương tự, được gọi là PARCTab, là một máy tính có kích thước bằng lòng bàn tay cho phép các nhà nghiên cứu truy cập Internet, đọc email, kiểm tra thời tiết và nhiều chức năng cơ bản khác của thiết bị cầm tay. Xa hơn nữa, Alan Kay của PARC đã mô tả “Dynabook” vào năm 1972.

Đọc thêm:  Người giải thích: Arduino là gì?

Với rất nhiều bộ óc thông minh đang khám phá dường như mọi khía cạnh của điện toán, không có cách nào chúng ta có thể liệt kê tất cả những thành tựu của họ. Cùng với mọi thứ ở trên, nhóm cũng đã tạo ra hoặc đóng góp rất nhiều vào:

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Xerox PARC: Một cái gật đầu với tâm trí đằng sau GUI, Ethernet, In laser, v.v.

Mặc dù PARC có thể không bao giờ trở thành một cái tên quen thuộc, nhưng không thể phủ nhận rằng nó đã là động lực thúc đẩy ngành công nghiệp điện toán trong nhiều thập kỷ. Khi mới thành lập, cơ quan nghiên cứu được giao nhiệm vụ thiết kế một “văn phòng của tương lai”. Bằng tất cả các tài khoản, nó đã hoàn thành nhiệm vụ đó và hơn thế nữa.

Bộ phận này đã được tách ra vào năm 2002 nhưng vẫn là một công ty con độc lập của Xerox. Nhiều cựu nhân viên PARC đã thành lập công ty của riêng họ, bao gồm Adobe, 3Com (được HP mua lại vào năm 2010) và Spectra Diode. Ngoài ra, ba trong số các nhà nghiên cứu lỗi lạc của nó là những người đoạt giải thưởng Turing, “Giải thưởng Nobel về máy tính.”

PARC tiếp tục nghiên cứu công nghệ tiên tiến nhất, từ trí tuệ nhân tạo (AI) và cộng tác giữa người và máy, đến Internet vạn vật, sản xuất kỹ thuật số và nơi làm việc kỹ thuật số.