Máy hơi nước: Điều gì đã sai

2012 là một năm quan trọng đối với Valve. Công ty đã giới thiệu Chế độ hình ảnh lớn – giao diện Steam được thiết kế cho bộ ba TV lớn, bàn điều khiển và ghế dài trong phòng khách – đó cũng là năm mà người khổng lồ của Gabe Newell tiết lộ rằng họ đang xem xét phát triển bảng điều khiển trò chơi điện tử. Báo chí nhanh chóng đặt cho thiết bị lai PC này một cái tên không chính thức: The Steam Box.

Valve vẫn là Valve, mọi thứ trở nên im ắng trong một thời gian trên mặt trận thông báo. Nhưng vào cuối tháng 9 năm 2013, mọi thứ đến ngay lập tức; Hệ điều hành Steam dựa trên Linux, Bộ điều khiển hơi và PC kiểu bảng điều khiển, có tên là Máy hơi nước, đã được ra mắt. Công ty gọi máy tính mini là “một loại phần cứng phòng khách mới mạnh mẽ.”

Một năm sau, trước thềm CES, Newell đã công bố 13 đối tác phần cứng sẽ sản xuất máy dựa trên thiết kế của Valve. Chúng bao gồm những tên tuổi lớn như Alienware, Digital Storm và Gigabyte. Khi được hỏi liệu anh ấy có thể đánh bại 3 triệu máy Xbox One đã được bán ra khi đó hay không, Newell trả lời: “Sẽ cần rất nhiều thứ để họ bắt kịp. Chúng tôi đang ở mức 65 triệu”, đề cập đến số lượng tài khoản Steam.

“Nếu tôi mua một trò chơi trên Steam và tôi đang chạy trò chơi đó trên Windows, tôi có thể truy cập vào một trong các máy Steam và đã có trò chơi đó. Vì vậy, bạn được hưởng lợi với tư cách là nhà phát triển, bạn được hưởng lợi với tư cách là người tiêu dùng khi trải nghiệm PC được mở rộng trong phòng khách.”

Nhưng ngày nay, Steam Machines giống như một tin nhắn đêm khuya đáng xấu hổ mà Valve đã gửi khi say rượu và giờ từ chối thừa nhận. Điều này đặt ra câu hỏi: điều gì đã xảy ra?

Đọc thêm:  Top 5 CPU tốt nhất

Tuy nhiên, một lần nữa, tình yêu huyền thoại dành thời gian của Valve có nghĩa là những chiếc Steam Machines chính thức đầu tiên không được cung cấp cho công chúng cho đến tháng 11 năm 2015. Nhiều chiếc đã ra mắt với nhiều cấu hình khác nhau để lựa chọn và tất cả đều nằm trong một không gian nhỏ, thân thiện với phòng khách. yếu tố hình thức. Khá giống PC SFF, nhưng chỉ có thể hỗ trợ các trò chơi hoạt động trên Linux và không mạnh bằng – ngay cả khi sử dụng cùng một phần cứng.

Vâng, sau khi Valve khoe khoang vào năm 2012 rằng SteamOS cho phép tăng hiệu suất rất lớn trên cổng Linux của Left 4 Dead 2 do OpenGL cung cấp, một báo cáo năm 2015 cho thấy khi sử dụng máy khởi động kép, Windows 10 đã chạy năm trong số sáu trò chơi một cách đáng chú ý nhanh hơn hệ điều hành của Valve. Ngay cả Left 4 Dead 2 cũng nhanh hơn, mặc dù chỉ một chút.

Biểu đồ bên dưới được lấy từ bài báo Ars Technica này đang kiểm tra hiệu năng của Steam OS 2.0:

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Mặc dù việc thiếu tối ưu hóa Linux, đặc biệt là khi nói đến thẻ video và bản thân trò chơi, được coi là lý do chính đằng sau kết quả, nhưng nhiều người coi đó là một lý do khác để không mua Steam Machine.

Sau đó là bộ điều khiển Steam. Hầu hết các game thủ không thích nỗ lực của Valve để đưa chức năng của chuột vào gamepad bằng cách thêm bàn di chuột có thể định cấu hình và đã có những phàn nàn về chất lượng xây dựng đáng ngờ của nó. Tuy nhiên, kể từ khi ra mắt, bộ điều khiển đã dần dần thu hút được sự chú ý, nhờ Valve phát hành các tệp CAD của thiết bị vào năm ngoái để mọi người có thể sửa đổi nó.

Đọc thêm:  Trò chơi đáng xem nhất dành cho người không chơi game

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Có lẽ vấn đề lớn nhất cản trở Steam Machine khi ra mắt là thực tế đã nói ở trên rằng họ chỉ chạy các trò chơi có phiên bản Linux. Ba trong số những tựa game lớn nhất của nền tảng này trong những năm gần đây: The Witcher 3, Grand Theft Auto 5 và Metal Gear Solid V, vẫn chưa được hỗ trợ, đây là một vấn đề lớn đối với một chiếc máy hướng đến game thủ.

Không có gì ngạc nhiên khi Valve chưa bao giờ công khai khi nói về số liệu bán hàng chính xác của Steam Machine. Nhưng vào tháng 6 năm ngoái, công ty tiết lộ rằng họ đã bán được hơn 500.000 Bộ điều khiển Steam kể từ khi ra mắt – một con số bao gồm những sản phẩm được đóng gói cùng với mọi Máy Steam có thương hiệu. Điều này không chỉ có nghĩa là chưa đến nửa triệu máy Steam đã được bán trong sáu tháng kể từ khi phát hành, mà khi tính đến các game thủ Windows đã mua bộ điều khiển, cùng với bất kỳ người dùng Steam OS nào mua nhiều hơn một bộ, thì con số thực tế là có thể thấp hơn nhiều so với 500.000. Để so sánh, Xbox One và PS4 đều bán được 1 triệu chiếc trong ngày đầu tiên và trong bảy tháng tiếp theo, Microsoft đã xuất xưởng 5,5 triệu chiếc Xbox One trong khi PS4 của Sony đạt 10,2 triệu chiếc.

Hiện tại, trang web của Steam liệt kê bốn người bán chính thức các Máy của họ: Maingear, Material.net, Scan và Alienware. Mặc dù có rất nhiều nhà bán lẻ khác không được liệt kê, nhưng tôi quyết định xem qua những nhà bán lẻ mà Valve gợi ý.

Đọc thêm:  Android 4.0: Theo dõi tính khả dụng của Ice Cream Sandwich trên điện thoại thông minh

Alienware, trang web ở Vương quốc Anh tự hào về “Thư viện trò chơi khổng lồ” của Steam OS (Hơn 990 trò chơi hoặc 1200 trò chơi, tùy thuộc vào phần nào của trang bạn đọc) bao gồm Portal 2, Borderlands: The Pre-Sequel và Dying Light – có vẻ như điều này chưa đã không được cập nhật trong một thời gian.

Mọi thứ tốt hơn một chút trên trang web của Alienware tại Hoa Kỳ, nơi Máy hơi nước có sẵn với nhiều cấu hình lên tới Core i7 6700T, RAM 8GB, ổ cứng 1TB và GTX 960 với giá 900 đô la. Nhưng tại sao phải mua nó khi, với thêm 50 đô la, bạn có thể nhận được Alienware Alpha thân thiện với phòng khách, trông gần như giống hệt nhau đi kèm với Windows 10, RAM 16 GB và SSD M.2 PCIe?

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Khi truy cập trang web của Maingear, tôi rất thích thú khi thấy rằng việc họ sử dụng Steam Machine, Drift, có thể được coi là Titan X. Nghe có vẻ rất ấn tượng: làm mát bằng chất lỏng, SSD, DDR4 lên đến 16GB. Nhưng khi nhấp vào cả tùy chọn “hiệu suất” và “Người đam mê” sẽ hiển thị thông báo: “Sản phẩm này không còn hoạt động trong danh mục của chúng tôi nữa”. Hừm…

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Tiếp theo là đến trang web Material.net của Pháp. Thật kỳ lạ, liên kết từ Steam không hiển thị trang Steam Machines mà chỉ hiển thị một số PC chơi game thông thường; họ đang cố giấu hộp của Valve? Thực hiện tìm kiếm trên trang web sẽ đưa ra một Zotac Steam Machine duy nhất. Thông số kỹ thuật – GTX 960, i5-6400T – khá nhàm chán, mặc dù nó có xếp hạng 5 sao. Tuy nhiên, khi xem xét kỹ hơn, có vẻ như chỉ có một người từng để lại đánh giá. Không biết có phải ông Nabe Gewell không.

Đọc thêm:  HDR là gì?

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Cuối cùng, tôi chuyển đến trang web nơi tôi mua gần như tất cả thiết bị PC của mình, Scan.co.uk. Nó chứa một lượng lớn thông tin về Steam Machines, cùng với quảng cáo cho một số tựa game hiện đại hơn như Civilization V, Rust và thậm chí là Football Manager 2017. Tôi hào hứng nhấp vào liên kết ‘Cấu hình Steam Machine’ và tôi được đưa đến. .. trang trước! Cái gì…?

Như với Material.net, tôi thấy tìm kiếm thủ công trên trang web của Scan mang lại kết quả tốt hơn. Có hai lựa chọn: tầm trung và cao cấp, và cả hai đều có vẻ rất hấp dẫn. Có thể cấu hình lên đến Core i7 7700, GTX 1080, SSD, v.v. Nhưng điều thực sự thu hút sự chú ý của tôi là tùy chọn thêm Windows 10 và biến nó thành hệ thống khởi động kép, về cơ bản giải quyết nhược điểm lớn nhất của máy. Tuy nhiên, bạn phải trả thêm £93 (9) để có đặc quyền và bạn luôn có thể nhận được một trong nhiều PC chơi game tốt hơn (và thường rẻ hơn) của họ đi kèm với hệ điều hành của Microsoft theo tiêu chuẩn.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Như một thử nghiệm cuối cùng, tôi đã đến thăm ba nhà bán lẻ PC lớn, độc lập gần nơi tôi sống. Không ai trong số họ bán Steam Machines, và không bao giờ có.

Mặc dù hệ điều hành của Steam Machine bị giới hạn đối với các trò chơi Linux, nhưng bạn luôn có thể chơi các tựa game Windows bằng tùy chọn phát trực tuyến. Tất nhiên, điều này có nghĩa là bạn sẽ cần một PC mạnh mẽ (và một mạng tốt) để phát trực tuyến. Hơn nữa, nếu bạn muốn phát trực tuyến đến TV phòng khách của mình, Valve cung cấp một giải pháp rẻ hơn và tốt hơn nhiều: Steam Link.

Đọc thêm:  Sử dụng TV 4K làm Màn hình máy tính để bàn

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Steam Link có thể không vượt quá 1080p và 60 khung hình/giây, nhưng đối với những người đã sở hữu PC chơi game, đó là cách tốt nhất để thưởng thức các tựa game yêu thích của bạn ở một phòng khác. Tôi yêu cái của tôi và chưa bao giờ gặp phải bất kỳ vấn đề nào, mặc dù một số người đánh giá phàn nàn về các lỗi. Thiết bị này được cho là mang lại trải nghiệm mượt mà hơn so với khi phát trực tuyến lên Steam Machine, vì vậy có vẻ như Valve đã chiếm lĩnh thị trường PC mini của mình bằng thiết bị 50 đô la này.

Nếu bạn là người yêu thích phát trực tuyến và TV Samsung, thì tin tốt là: công ty Hàn Quốc có kế hoạch tích hợp Steam Link vào một số TV trong tương lai của họ, hoặc ít nhất đó là những gì họ đã nói vào cuối năm ngoái.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Nó có thể sáo rỗng, nhưng dòng thường được sử dụng khi nói về Steam Machines là một câu chính xác: Chúng dành cho ai? Valve thích thúc đẩy câu chuyện rằng họ cung cấp những gì tốt nhất mà bảng điều khiển và PC phải cung cấp, trong khi thực tế thì chúng cũng không thỏa mãn bằng.

Nếu ai đó đang băn khoăn không biết nên mua Xbox One hay PlayStation 4, chắc chắn họ sẽ không nghĩ rằng “Hmmm… có lẽ tôi nên lấy một chiếc Steam Box thay thế. Không biết họ có bao nhiêu tựa game độc quyền…” Và hầu hết các game thủ PC dường như không cân nhắc đến một chiếc, đặc biệt là với các hệ thống mini-ITX/micro-ATX tuyệt vời có sẵn, các thiết bị ngoại vi phòng khách như Roccat Sova và một lần nữa, Steam Link.

Đọc thêm:  Xem lại GeForce GTX 680: Hiệu năng GTX 1050 Ti-Class với chi phí thấp hơn?

Gabe Newell chưa bao giờ che giấu sự chán ghét của mình đối với Microsoft – ông gọi Windows 8 là “thảm họa đối với mọi người trong không gian PC” vào năm 2012 và nói về việc cần có các nền tảng thay thế. Nhưng nỗi sợ hãi của anh ấy về một Windows Store bị đóng cửa và kiểm soát, về cơ bản biến PC thành một khu vườn có tường bao quanh, đã không xảy ra, mặc dù đó là điều mà người đồng sáng lập của Epic Games, Tim Sweeney, cũng đã bày tỏ lo ngại.

Trên thực tế, thật khó để tưởng tượng Steam toàn năng lại bị Windows Store khuất phục, vốn vẫn còn nhiều vấn đề.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Máy hơi nước: Điều gì đã sai

Mặc dù Steam Machines vẫn có sẵn và tôi biết một số người thực sự thích chúng, nhưng tôi hoàn toàn mong đợi chúng sẽ biến mất trong vài năm tới. Tương lai của trò chơi chưa bao giờ thú vị đến thế: GPU cực mạnh của Nvidia và AMD, máy tính xách tay mỏng mới có thể chạy trò chơi 4K, PC phòng khách ngày càng nhỏ hơn và thậm chí cả Project Scorpio của Microsoft (Xbox One X). Nhưng đó là một tương lai dường như không bao gồm Steam Machines.

Tôi yêu thích Valve và Gabe Newell vì những gì họ đã mang đến nền tảng trò chơi yêu thích của tôi trong 13 năm qua. Và họ nên được hoan nghênh vì đã cố gắng mang PC và trò chơi Linux đến với nhiều người hơn. Nhưng có lẽ Steam Machines là câu trả lời cho một vấn đề mà không ai gặp phải. Vòng hai, có ai không?