Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên Trước khi các cửa hàng trực tuyến xuất hiện, nếu bạn muốn chơi các trò chơi điện tử cũ và chúng không có sẵn tại địa phương, đơn giản là không có cách nào để mua chúng. Nhưng bạn có thể tải chúng xuống, và một trong những trang web lớn nhất và quan trọng nhất xung quanh đó là Trang chủ của những kẻ kém cỏi.

Ngày nay, thật khó để xác định mức độ ảnh hưởng của Home of the Underdogs (HotU), đặc biệt là trong thời đại các bản làm lại và bản làm lại HD là cách kiếm tiền thời thượng của các nhà phát hành. Nhưng đã có lúc “trò chơi như một dịch vụ” không còn là vấn đề nữa. MMO đã tồn tại, nhưng một khi trò chơi được xuất bản, về cơ bản đó là nó. Các nhà xuất bản tiếp tục.

Là một game thủ, điều đó có nghĩa là đôi khi bạn sẽ đọc về một trò chơi trực tuyến hoặc trên tạp chí và đơn giản là trò chơi đó sẽ không bao giờ có sẵn tại địa phương. Hoặc đôi khi các trò chơi ra đời trước khi bạn được sinh ra. Hoặc bạn phát hiện ra một trò chơi từ nhà phát triển mà bạn yêu thích, nhưng các sản phẩm trước đó của họ không có ở nơi bạn sống và không có cách nào để đặt mua một bản sao mà không cần gọi điện thoại quốc tế và mượn thẻ tín dụng.

Vì vậy, trong những trường hợp đó, Home of the Underdogs là nơi để đến.

“Home of the Underdogs bắt đầu vào khoảng tháng 10 năm 1998 hoặc lâu hơn, sau khi tôi muốn tìm một bản sao của ‘Sword of the Samurai’, trò chơi mà tôi đã chơi cách đây nhiều năm nhưng chưa bao giờ hoàn thành,” Sarinee Achavanuntakul, nhà báo, tác giả và nhà hoạt động người Thái Lan, người đã thành lập trang web, nói với tôi qua email.

Có trụ sở tại Thái Lan có nghĩa là Achavanuntakul có quyền truy cập vào nhiều trò chơi và thể loại khác nhau, nhờ vào tình trạng vi phạm bản quyền tràn lan vào thời điểm đó. Cộng đồng game ở Thái Lan thực sự chịu ảnh hưởng rất nhiều từ nạn vi phạm bản quyền, vì thiếu các nhà phân phối và đại lý chính thức.

Việc thiếu một cửa hàng chính thức, được quản lý cũng có nghĩa là người sáng lập HotU cuối cùng đã chơi rất nhiều trò chơi ít phổ biến và khác thường hơn, những trò chơi chưa bao giờ đứng đầu danh sách bán chạy nhất hoặc ngồi trước cửa sổ của một cửa hàng trò chơi.

Đọc thêm:  Đánh giá bo mạch chủ ASUS P5W DH Deluxe

Cô giải thích: “Lớn lên ở Bangkok đồng nghĩa với việc tôi được tiếp xúc với rất nhiều loại trò chơi khác nhau, thông qua cảnh vi phạm bản quyền ban đầu khi các nhà cung cấp bán bản sao của trò chơi trên đĩa mềm 5.25″. những ngày đó, và tôi hoàn toàn không biết trò chơi nào bán chạy nhất, trò chơi nào không, bên ngoài Thái Lan.”

Nhưng ý tưởng về trang web, đã trở thành một trong những cơ sở dữ liệu trò chơi lớn nhất vào thời điểm đó, thực sự được sinh ra ở Hoa Kỳ.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

Theo lịch sử lưu trữ của trang web, Home of the Underdogs ra đời khi nhà báo Thái Lan đang hoàn thành chương trình học MBA tại Hoa Kỳ. Với hy vọng thay thế một bản sao bị hỏng của Sword of the Samurai, cô ấy đã liên hệ với MicroProse để xem liệu họ có gửi một bản sao khác hay không.

Nhưng trò chơi là sản phẩm vật lý. Vì vậy, khi MicroProse trả lời rằng họ không mang trò chơi DOS năm 1989 nữa, điều đó không có gì đáng ngạc nhiên. Thất vọng, nhưng không phải là không ngạc nhiên.

Vì vậy, đang tìm kiếm một giải pháp thay thế, Achavanuntakul tình cờ tìm thấy The Abandonware Ring.

Nhấp chuột này dẫn đến nhấp chuột khác và cuối cùng có một trang web tải xuống trình mô phỏng samurai của MicroProse. Nhưng không có thông tin về kinh điển từ Infocom. Các trò chơi chiến tranh của QQP không thấy đâu cả. Không có gì về tiểu thuyết tương tác mang tính biểu tượng từ những năm 1980.

Vì vậy, vào ngày 2 tháng 10 năm 1998, Achavanuntakul bắt đầu trang web của riêng mình.

“[Tôi] đã viết toàn bộ nội dung bằng HTML bằng Dreamweaver, hoàn chỉnh với các biểu ngữ nhấp nháy và thậm chí cả ảnh GIF động về những em bé đang nhảy múa, những thứ đã có trên rất nhiều trang web vào thời điểm đó,” cô ấy nói với tôi.

Trang web đã ra mắt với các mô tả cho khoảng 15 đến 20 trò chơi, bao gồm cả những trò chơi phổ biến trực tuyến vào thời điểm đó: The Fool’s Errand, Nomad và Sea Rogue. Tuy nhiên, như vậy là đủ để trang web hoạt động, và trước đó rất lâu, những người hâm mộ và những nhà sưu tập cổ điển bắt đầu gửi email đến.

Đọc thêm:  Đây là lý do tại sao Unreal Engine lại xuất hiện trên ô tô của bạn

Đến tháng 11 năm đó, trang web đã phát triển thành biên niên sử của khoảng 80 trò chơi – và sau đó Xoom nhanh chóng xóa toàn bộ trang web mà không báo trước.

Sau kỳ nghỉ Giáng sinh, được hỗ trợ bởi việc phát hành Baldur’s Gate, trang web đã hoạt động trở lại vào đầu tháng Giêng. Các tệp đã được đổi tên với phần mở rộng .BMP, vì hình ảnh .BMP thu hút ít sự chú ý hơn so với các tệp .ZIP vào thời điểm đó.

Trang web tiếp tục dựa vào các tài khoản miễn phí – kho lưu trữ đề cập đến khoảng 60 tài khoản lưu trữ web và khoảng 50 tài khoản email riêng biệt – nhưng nó vẫn tiếp tục phát triển. Khoảng 400 trò chơi có mục trên trang web, chỉ để Xoom xóa trang web, có lẽ là do vi phạm bản quyền.

Điều đó buộc một trang web khác phải chạy lại, kéo theo thiết kế lại. Nhưng có đủ người hâm mộ rải rác trên khắp thế giới đề nghị lưu trữ trang web vĩnh viễn, đó là dấu hiệu cho thấy mức độ phổ biến của trang web.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

Nhưng không chỉ các game thủ chú ý – các nhà thiết kế trò chơi mang tính biểu tượng cũng chú ý đến trang web.

Sau khi dịch vụ lưu trữ vĩnh viễn giải quyết được mối lo ngại về việc trang web bị xóa, lá cờ đỏ lớn nhất đối với HotU là các nhà xuất bản. Và cơ quan thực thi ý chí của các nhà xuất bản là IDSA, ngày nay được biết đến nhiều hơn với tên Hiệp hội phần mềm giải trí, nhà tổ chức của E3 Expo.

Như Achavanuntakul đã nói trong một cuộc phỏng vấn cách đây vài năm, IDSA bắt đầu truy quét các trang web chứa phần mềm từ bỏ một cách nghiêm túc từ năm 1999. Quan điểm của họ khá đơn giản: HotU lưu trữ các liên kết tải xuống tới tài liệu mà các thành viên IDSA sở hữu bản quyền và do đó, các liên kết đó phải được gỡ xuống.

Đọc thêm:  Cách mang một cửa sổ bị mất trở lại màn hình của bạn

Điều gì đã xảy ra đã trở thành một trong những cuộc chiến trực tuyến lớn đầu tiên xung quanh việc bảo tồn trò chơi. Trong khi Achavanuntakul phản hồi bằng cách gỡ bỏ các liên kết và hoàn toàn thừa nhận tính bất hợp pháp của trang web, cô ấy lập luận rằng cần phải có trách nhiệm đạo đức để bảo tồn trò chơi, đặc biệt là khi chủ bản quyền ‘từ chối cung cấp trò chơi của họ cho người tiêu dùng.

Và bởi vì các nhà thiết kế trò chơi thường không phải là chủ sở hữu của IP, nên họ có cái nhìn khác về HotU so với các nhà xuất bản của chính họ. Theo Achavanuntakul, một nhà thiết kế đã gửi email để cảm ơn HotU vì những nỗ lực lưu trữ của nó, là Chris Crawford, nhà sản xuất Excaliburand Balance of Power.

“Chris Crawford nói rằng anh ấy thực sự vui mừng khi tìm thấy Balance of Power 1990 trên HotU, và ấn tượng rằng hacker mok thường trú của chúng tôi đã bẻ khóa và biên dịch lại nó để chạy trên Windows 95,” cô nhớ lại.

“Tôi nghĩ rằng chúng tôi thậm chí đã có một cuộc trao đổi ngắn, và anh ấy đã nói điều gì đó đại loại như — nếu các nhà thiết kế phải dựa vào những sáng tạo cũ của họ để kiếm sống, thay vì tạo ra những trò chơi mới và hay hơn, thì họ chỉ có thể tự trách mình.”

Tuy nhiên, hầu hết các thư từ chỉ đơn giản là các nhà phát triển biết ơn vì máu, mồ hôi và nước mắt của họ đã được tiếp xúc với khán giả mới.

Một số người trong số họ sẽ tiếp tục gây ảnh hưởng đến ngành công nghiệp trò chơi theo cách riêng của họ.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

Troy Goodfellow làm việc tại Paradox Interactive. Anh ấy đã ở đó gần bốn năm, cũng như thường xuyên xuất hiện trên podcast Three Moves Ahead.

Nhưng trước đó, anh ấy là một fan hâm mộ của Underdogs.

“Tôi tìm thấy nó khi đang học cao học (cuối những năm 90). Tôi có nhiều thời gian hơn để chơi game, nhưng không có nhiều tiền. Tôi chưa bao giờ có nhiều tiền, hay một chiếc PC khi lớn lên, vì vậy tôi đã bỏ lỡ rất nhiều trò chơi cổ điển,” Goodfellow nói với tôi qua email.

Đọc thêm:  Intel Alder Lake: Hiệu suất của Windows 11 so với Windows 10

Những người hâm mộ khác của trang này bao gồm Derek Yu, người mà những nỗ lực ban đầu đã được xem xét trên HotU trước khi anh ấy tiếp tục thực hiện Spelunky. (Tôi đã gửi email cho Yu trước khi xuất bản, nhưng anh ấy nói rằng anh ấy không có bất kỳ kỷ niệm cụ thể nào về cộng đồng hoặc trang web ngoài việc rất hào hứng khi thấy các trò chơi của anh ấy trên đó.)

Một thành viên nổi bật khác của cộng đồng là Ben “Yahtzee” Croshaw, người có các trò chơi phiêu lưu đã có được vị trí đáng tự hào trên HotU trước khi sự nghiệp của người sáng lập Mana Bar cất cánh với Zero Punctuation. (Croshaw đã được liên hệ để nhận xét, nhưng không trả lời vào thời điểm xuất bản.)

Giống như những người hâm mộ khác của trang web, Goodfellow coi HotU là người sớm ủng hộ việc bảo tồn trò chơi, làm công việc mà ngành công nghiệp trò chơi thường bỏ qua hoặc đơn giản là chọn không làm. Anh ấy giải thích: “Nếu bạn muốn một trò chơi không còn bản in, bạn phải tìm nó trên eBay hoặc một cửa hàng tiết kiệm hoặc bán ngoài sân.

“Việc quản lý trò chơi theo cách mà Frank Cifaldi làm gần như chưa từng xảy ra. Các trò chơi đã bị bẻ khóa và vi phạm bản quyền trong nhiều năm trước đó, được cung cấp thông qua BBSes và những thứ tương tự, và vâng, điều này là bất hợp pháp và phi đạo đức. Nhưng các trang web phần mềm từ bỏ như HotU là một yếu tố quan trọng điểm dừng trong việc lưu giữ bộ nhớ của rất nhiều trò chơi.”

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

Achavanuntakul đồng ý, lập luận rằng HotU đã hoàn thành một vai trò vẫn còn trống cho đến ngày nay. Các bản làm lại và làm lại rất phổ biến, nhưng nó sẽ chỉ là những trò chơi lớn nhất, mang tính biểu tượng nhất nhận được sự đối xử yêu thương đó.

“GOG và Night Dive Studios đã làm một công việc tuyệt vời (và tôi thực sự thích cả hai), nhưng cuối cùng, họ phải tập trung vào các trò chơi bán gần đây có cơ hội thu hút các game thủ ngày nay, vì họ phải tạo ra lợi nhuận để duy trì khả năng tài chính,” cô lập luận.

Đọc thêm:  GeForce GTX 1060 3GB so với Radeon RX 570 4GB: Bản cập nhật 2018

“Điều này có nghĩa là ‘lâu đời nhất’ mà họ có thể sẽ chọn, những trò chơi khả thi về mặt thương mại ngày nay, có thể là những trò chơi kinh điển thực sự từ những năm 1990 như System Shock hoặc Strife, tức là ít nhất là đồ họa SVGA thể thao.”

Lịch sử chơi game phong phú hơn thế nhiều. Hãy nghĩ về những ngày đầu của tiểu thuyết tương tác. Thời kỳ đầu của trò chơi chiến tranh dựa trên hình lục giác. RPG trước Ultima Underworld.

“Nếu tôi đoán từ số lượt tải xuống và mức độ phổ biến của trò chơi trên các trang web khác sau khi tôi đưa chúng lên, tôi nghĩ HotU là một nhân tố quan trọng trong việc tạo ra những trò chơi phiêu lưu ban đầu bị đánh giá thấp từ Access, Legend Entertainment, Telarium và Cyberdreams,” Achavanuntakul thêm vào.

Và không quan trọng studio lớn như thế nào: mọi trò chơi được liệt kê trên HotU đều có đánh giá của riêng nó. Đến giữa năm 2002, hơn 4.000 trò chơi đã được xem xét.

Ngày nay, con số đó nghe có vẻ không nhiều. Chết tiệt, chỉ riêng năm ngoái đã có hơn 4200 trò chơi được phát hành trên Steam.

Nhưng từ 2004 đến 2014, chỉ có 4010 trò chơi được tung ra trên Steam.

HotU, một trang web do người hâm mộ điều hành, đã xem xét nhiều thứ đó trong khoảng thời gian vài năm.

Trước khi trang web chính thức đóng cửa, hơn 5.000 trò chơi từ những năm 1970 đến những năm 2000 đã có mục.

Một nỗ lực không tồi cho một dự án đam mê.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= Câu chuyện đằng sau ngôi nhà của trò chơi điện tử bị lãng quên

Có lẽ cách tốt nhất để xác định di sản của Underdogs là những ký ức mà họ đã để lại.

Tôi đã hỏi trên Twitter: mọi người có nhớ trang này không? Cộng đồng? Kinh nghiệm của họ như thế nào?

Đó là một dòng niềm vui trẻ thơ. Nhưng hơn bất cứ điều gì khác, chủ đề chung là một điều mà Achavanuntakul sẽ tự hào: khám phá.

Đó là phần giới thiệu của tôi về rất nhiều trò chơi cổ điển đáng kinh ngạc mà tôi chưa từng nghe đến trước đây và giúp khơi dậy niềm yêu thích sưu tập cổ điển của tôi.

Đọc thêm:  Một tuần thực tế ảo hoang dã, đôi khi buồn nôn với Oculus Rift

Ồ, vâng 🙂 Nó đã giới thiệu cho tôi rất nhiều trò chơi và các bài viết của họ rất hay – không chỉ là bãi rác cho các khóa kéo, mà họ còn thể hiện sự quan tâm thực sự

Đó là cách tôi tìm thấy những tác phẩm kinh điển như System Shock 2 và Nethack, đồng thời khơi dậy niềm yêu thích của tôi đối với tiểu thuyết tương tác. Một nơi hình thành cho tôi trẻ.

Một cái gì đó cho một câu chuyện: mọi người có bất kỳ kỷ niệm, tình bạn hay câu chuyện lâu dài nào từ Ngôi nhà của những kẻ thua cuộc không?

HOTU đã (và vẫn là) một huyền thoại và hình mẫu cho trang web lưu trữ trò chơi/phần mềm từ bỏ.

Achavanuntakul đã kết thúc sự tham gia của mình với Home of the Underdogs vào giữa những năm 2000, nhưng trang này vẫn tồn tại cho đến ngày nay. Đó là nhờ Dự án hồi sinh trang chủ của những kẻ yếu thế trên Google Groups, dự án này đã nỗ lực duy trì trang web và xây dựng cơ sở dữ liệu.

Có một chặng đường dài để đi. Douglas Gallagher là một trong những nhà thiết kế đã làm việc để thiết kế lại trang web trong những năm đầu, mặc dù không phải là bản gốc. Anh ấy chỉ ra rằng trang web phục hồi đã không thực sự theo kịp thời đại: nó không đáp ứng cho điện thoại di động, cơ sở dữ liệu không cập nhật và việc đàn áp các trang web phần mềm bỏ rơi đã gây ra hậu quả.

Nhưng HotU vẫn sống. Và đó là một cửa sổ hấp dẫn vào thời điểm trước Steam, trước khi trò chơi độc lập vô địch, trước khi các bản làm lại và làm lại HD là thức ăn gia súc phổ biến cho các nhà xuất bản.

Sẽ không bao giờ có một trang web nào giống như Home of the Underdogs. Internet đã chuyển sang. Cuộc sống bây giờ đã khác. Nhưng có rất nhiều trò chơi tiêu biểu cho hàng trăm giờ đổ máu, mồ hôi và nước mắt của các nhà phát triển, những trò chơi mà ngày nay bạn chỉ có thể tìm thấy đề cập đến trên một trang web được thành lập bởi một game thủ duy nhất ở Thái Lan, người chỉ muốn chơi một trò chơi cũ .

Một nỗ lực không tồi chút nào.