3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Được thành lập tại San Jose, California vào năm 1994 bởi bộ ba cựu nhân viên của Silicon Graphics, 3Dfx bắt đầu sản xuất phần cứng cho máy arcade. Chipset Voodoo thế hệ đầu tiên của công ty cung cấp các bản hit arcade như San Francisco Rush, ICE Home Run Derby và Wayne Gretzky’s 3D Hockey. Nhưng đến nửa cuối năm 1996, giá bộ nhớ đã giảm đáng kể khiến 3Dfx chú ý đến thị trường PC tiêu dùng.

Đồ họa Voodoo của 3Dfx bao gồm một thẻ bổ trợ chỉ dành cho 3D yêu cầu cáp VGA truyền từ thẻ 2D riêng biệt đến Voodoo, thẻ này sau đó được kết nối với màn hình. Các thẻ đã được bán bởi một số lượng lớn các công ty. Orchid Technologies lần đầu tiên tung ra thị trường với Orchid Righteous 3D trị giá 299 đô la, một bo mạch được chú ý là có các rơle cơ học “click” khi sử dụng chipset. Theo sau thẻ đó là Monster 3D của Diamond Multimedia, Canopus Pure3D, Colormaster Voodoomania, Quantum3D Obsidian, Miro Hiscore, Skywell Magic3D, v.v.

Đồ họa Voodoo đã cách mạng hóa đồ họa máy tính cá nhân gần như chỉ sau một đêm và khiến nhiều thiết kế khác trở nên lỗi thời, bao gồm cả một loạt các nhà sản xuất đồ họa chỉ 2D. Phong cảnh 3D năm 1996 ưa chuộng S3 với khoảng 50% thị trường. Tuy nhiên, điều đó sẽ sớm thay đổi. Người ta ước tính rằng 3Dfx chiếm 80-85% thị trường máy gia tốc 3D trong thời hoàng kim của triều đại Voodoo.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Cuối cùng, hầu hết sự cạnh tranh của 3Dfx đến từ các công ty đã có tên tuổi trên thị trường sản xuất đồ họa 2D và có nghĩa là sản xuất các thẻ kết hợp có khả năng 2D và 3D. Mặc dù các sản phẩm này không sánh được với chất lượng hình ảnh hoặc hiệu suất của Voodoo, nhưng mức giá thấp hơn và tính dễ sử dụng đã khiến chúng trở thành điểm nhấn với nhiều OEM. Nhu cầu và sự quan tâm của công chúng đã ở đó để thực hiện.

Vào thời điểm đó, 3Dfx dường như ở một vị trí độc nhất khi không trực tiếp sản xuất card đồ họa mà bán chipset của mình cho các OEM bên thứ ba để sử dụng trong các card mang thương hiệu của riêng họ. Công ty nghĩ rằng đây là một vấn đề sẽ cố gắng giải quyết sau này trong vòng đời của nó, nhưng sẽ nói thêm về vấn đề đó một chút.

Đọc thêm:  Nvidia nForce 650i SLI so với nForce 680i SLI

Câu trả lời của 3Dfx cho thẻ kết hợp xuất hiện một năm sau đó với sự ra mắt của Voodoo Rush, kết hợp bộ tăng tốc Voodoo ban đầu của nó với chip đồ họa 2D trên cùng một bảng. Rush mang các thông số kỹ thuật giống như một Voodoo độc lập nhưng vì nó phải chia sẻ băng thông bộ nhớ với chip 2D nên hiệu suất bị ảnh hưởng. 3Dfx đã cố gắng khắc phục điều này bằng các bản sửa đổi sau này có nhiều bộ nhớ hơn và tốc độ xung nhịp cao hơn nhưng tất cả đều vô ích. Voodoo Rush đã bị ngừng sản xuất chưa đầy một năm sau khi ra mắt.

Trên một ghi chú cá nhân …

Số tháng 12 năm 1995 của tạp chí GamePro đăng một đoạn về DigiPen, một trường học ở Vancouver dạy lập trình trò chơi điện tử. Tin tức về trường “Đồ họa máy tính ứng dụng” này đến vào thời điểm không thể tốt hơn khi giáo viên máy tính của tôi vừa giao một bài tập liên quan đến công việc mơ ước của chúng tôi và nó có thể liên quan như thế nào đến công nghệ. Tôi biết ngay lúc đó và ở đó những gì tôi đã được định sẵn để làm.

Tôi đã tham gia trò chơi điện tử từ rất lâu mà tôi có thể nhớ được. Trong một thời gian ngắn vào giữa những năm 80, dì tôi sở hữu và điều hành một cửa hàng cho thuê video. Đó là loại cửa hàng mà bạn có thể tìm thấy ở bất kỳ thị trấn nhỏ nào trước khi Blockbuster độc quyền ngành này, với tuyển tập phim đáng nể và – quan trọng nhất đối với bọn trẻ chúng tôi – trò chơi Nintendo. Điều này chỉ củng cố thêm sở thích chơi game của tôi.

Tôi đã hoàn toàn bị bao trùm vào cuối những năm 90, đã khẳng định được gần như mọi bảng điều khiển lớn trên thị trường. Không tuần nào trôi qua mà tôi không nhận được ít nhất một vài ấn bản tạp chí game mới nhất qua đường bưu điện. Chết tiệt, tôi thậm chí còn khoanh tròn ngày phát hành trên lịch của mình và đếm ngược từng ngày cho đến khi ra mắt một cách nghiêm túc.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Vì vậy, tôi ở đó, một đứa trẻ 13 tuổi ấn tượng trong lớp học máy tính với toàn bộ cuộc đời của nó đã được vạch sẵn. Tôi sẽ học hết cấp 3, được nhận vào DigiPen, tốt nghiệp với một số loại bằng cấp và bắt đầu sống với ước mơ làm trò chơi điện tử.

Đọc thêm:  Cách xem Netflix với bạn bè ở mọi nơi (và không, chia sẻ mật khẩu của bạn không phải là bất hợp pháp)

Nhìn lại, đó có lẽ là cách nó sẽ diễn ra nếu mối quan tâm khác của tôi – máy tính cá nhân – không bị can thiệp.

Tôi có chiếc máy tính đầu tiên vào năm 1998 và nó thực sự đã thay đổi toàn bộ quỹ đạo cuộc đời tôi. Tôi vẫn đang chơi game, xin lưu ý bạn, nhưng trọng tâm ngay lập tức chuyển từ bảng điều khiển sang PC và không mất nhiều thời gian để nhận ra rằng CPU AMD K6-2 của tôi với 3DNow! bộ hướng dẫn cần một số trợ giúp trong bộ phận đồ họa.

Nhập Tương tác 3Dfx.

Đỉnh cao của thời gian hoạt động tương đối ngắn của 3Dfx – và nơi câu chuyện của tôi giao thoa với chúng – đến vào năm 1998 với sự ra mắt của Voodoo2 cực kỳ thành công. Được xây dựng trên quy trình sản xuất 350 nm, Voodoo2 đã nâng cao tốc độ với tốc độ xung nhịp bộ nhớ và lõi nhanh hơn lần lượt là 90 MHz, tăng từ 50 MHz trên Voodoo thế hệ đầu tiên. Đơn giản là không có gì có thể cạnh tranh với nó, chứ đừng nói đến việc một trò chơi đã triển khai API Glide độc quyền (trước khi Direct3D và OpenGL được coi là tiêu chuẩn).

3Dfx cũng đã thêm một đơn vị ánh xạ kết cấu thứ hai trong Voodoo2, cho phép vẽ hai kết cấu trong một lần chạy mà không ảnh hưởng đến hiệu suất. Họ đã trở lại là một công cụ tăng tốc 3D thuần túy và thành quả đạt được đã gây được tiếng vang với các game thủ.

Các chipset Voodoo và Voodoo2 của 3Dfx được công nhận rộng rãi với khả năng chơi game 3D khởi đầu. Một số người thậm chí còn coi giai đoạn này là kỷ nguyên vàng của chơi game trên PC với các tựa game như Quake, Quake 2, Need for Speed II: SE, Virtua Fighter 2, Resident Evil, Tomb Raider, Diablo II, Unreal và Rainbow Six đều rất thành công. sử dụng API Glide.

Như Shamus Young đã nói một cách hùng hồn, “đó là sau thời kỳ đồ đá của DOS, nhưng trước khi bốn kỵ sĩ lỗi, DRM, bản sửa lỗi đồ họa và bảng điều khiển xuất hiện và khiến mọi thứ trở nên hỗn độn.” Để tìm hiểu sâu hơn về chủ đề này, hãy xem phần tổng hợp của chúng tôi về một số trò chơi 3Dfx Glide hay nhất từng được tạo ra.

Đọc thêm:  12 Trình quản lý Clipboard của Windows đã được thử nghiệm

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Voodoo2 cũng đáng chú ý ở chỗ nó đã giới thiệu SLI (Xen kẽ dòng quét), một quy trình trong đó hai thẻ Voodoo 2 có thể được liên kết với nhau và chạy đồng thời để tăng gấp đôi hiệu suất xử lý đồ họa về mặt lý thuyết. SLI cho phép độ phân giải cao hơn, lên tới 1.024 x 768, nhưng các vấn đề về khả năng tương thích và chi phí cực lớn liên quan đến việc mua hai card đồ họa cao cấp đã khiến tính năng này trở nên phổ biến trong lĩnh vực của những người đam mê và những game thủ khó tính.

SLI sẽ có được một mulligan nhiều năm sau nhờ Nvidia. Hiện được gọi là Giao diện liên kết có thể mở rộng, ý tưởng đằng sau việc triển khai hiện đại là giống nhau mặc dù công nghệ cung cấp năng lượng cho nó hoàn toàn khác so với những gì 3Dfx giới thiệu lần đầu.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

“… chúng tôi đang thử nghiệm một trò chơi rất phổ biến tên là” GL Quake “và nó đang chạy ở tốc độ 120 khung hình/giây, điều này thật ngớ ngẩn, ý tôi là sẽ không có ai chạy một trò chơi và thêm vào loại tốc độ khung hình đó hoặc muốn, nhưng những gì nó minh họa là khoảng trống dành cho các nhà phát triển” – trích từ Tài liệu tương tác 3Dfx vào khoảng năm 1997

3Dfx sẽ xem xét lại ý tưởng thẻ kết hợp 2D / 3D với Voodoo Banshee và thậm chí đã gửi một thiết kế cho bảng điều khiển trò chơi Dreamcast của Sega, nhưng cuối cùng đã được chuyển sang sử dụng chipset từ NEC. Mọi thứ chỉ đi xuống từ đó khi 3Dfx quyết định mua lại nhà sản xuất thẻ video STB Systems với giá 141 triệu đô la trong nỗ lực sản xuất thẻ video của riêng mình thay vì tiếp tục đóng vai trò là nhà cung cấp OEM.

Về hiệu suất 3D thô, Voodoo 2 không bằng nhau, nhưng sự cạnh tranh đang phát triển nhanh chóng. Trong bối cảnh cạnh tranh ngày càng tăng từ ATI và Nvidia, 3Dfx đã tìm cách duy trì dòng lợi nhuận cao hơn bằng cách tự tiếp thị và bán các bo mạch, điều mà trước đây đã được xử lý bởi một danh sách dài các đối tác của hội đồng quản trị. Đó là lý do tại sao việc mua lại STB có ý nghĩa, nhưng liên doanh này đã chứng minh một sai lầm lớn vì chất lượng và chi phí sản xuất từ xưởng đúc mà công ty sử dụng không thể cạnh tranh với TSMC (do Nvidia sử dụng) hoặc UMC (do ATI sử dụng).

Đọc thêm:  Sử dụng TV 4K làm Màn hình máy tính để bàn

Thay vào đó, nhiều đối tác cũ của 3Dfx đã thiết lập quan hệ với Nvidia.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Phần đầu tiên của sê-ri Voodoo3 của 3Dfx xuất hiện vào năm 1999, được hỗ trợ bởi một chiến dịch quảng cáo trên truyền hình và in ấn rộng rãi, một biểu trưng mới – hiện có chữ “d” nhỏ – và hình hộp sống động. Voodoo3 của công ty và các bản phát hành tiếp theo không được cung cấp cho các đối tác phần cứng, biến các đối tác sản xuất bên thứ ba thành đối thủ không có lựa chọn nào khác ngoài việc cung cấp chipset từ các đối thủ cạnh tranh như Nvidia.

Nhiều mẫu khác nhau có Voodoo3 của 3Dfx được tung ra thị trường, phục vụ cho nhiều mức giá. Nvidia đã trở lại vào mùa hè năm đó với GeForce 256, được quảng cáo là GPU (đơn vị xử lý đồ họa) đầu tiên trên thế giới.

Cuộc cách mạng mà 3Dfx đã mở ra ba năm trước đó giờ đã trôi qua.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Thành công cuối cùng của 3Dfx đến từ bộ xử lý đồ họa VSA-100 đóng vai trò là xương sống của thế hệ thẻ tiếp theo của công ty. Chỉ có hai chiếc Voodoo 4 4500 và Voodoo 5 5500 được tung ra thị trường.

Nhưng khi 3dfx từng là tiêu đề cho hiệu suất thô, thì điểm mạnh của nó trong khoảng thời gian này nằm ở chất lượng hình ảnh khử răng cưa toàn màn hình. Voodoo 5 đã giới thiệu công nghệ T-buffer như một giải pháp thay thế cho các khả năng T&L của GeForce 256 (chuyển đổi và chiếu sáng), về cơ bản bằng cách lấy một vài khung hình được kết xuất và tổng hợp chúng thành một hình ảnh. Điều này tạo ra một hình ảnh hơi mờ, khi chạy theo chuỗi khung hình, làm mượt chuyển động của hoạt ảnh.

Công nghệ của 3Dfx đã trở thành tiền thân của nhiều cải tiến chất lượng hình ảnh được thấy ngày nay, chẳng hạn như bóng mờ và phản chiếu, mờ chuyển động, cũng như làm mờ độ sâu trường ảnh. Tuy nhiên, điều đó không đủ để giúp họ thoát khỏi rắc rối tài chính.

Đọc thêm:  GPU hàng đầu năm 2016 so với GPU ngân sách năm 2022

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Voodoo5 5000, giống với 5500 nhưng có một nửa RAM, chưa bao giờ được tung ra thị trường. Cả Voodoo 5 6000, một chiếc thẻ khổng lồ chứa bốn bộ xử lý VSA-100 và tổng bộ nhớ 128 MB. 3Dfx được cho là đã tạo ra khoảng 1.000 thẻ nguyên mẫu cho mục đích thử nghiệm, nhưng một lần nữa, không có thẻ nào được bán cho công chúng. Một số thẻ tiền sản xuất huyền thoại này vẫn tồn tại mặc dù rất ít ví dụ hoạt động được biết là còn tồn tại cho đến ngày nay. Chúng được coi là một trong những chén thánh của phần cứng chơi game. Nếu bạn có thể tìm thấy ai đó sẵn sàng chia tay với họ, bạn sẽ phải trả vài nghìn đô la.

3Dfx đã kích hoạt thương vụ mua lại nhà cung cấp IP đồ họa GigaPixel trị giá 186 triệu đô la vào tháng 3 năm 2000 trong nỗ lực giúp đưa sản phẩm ra thị trường nhanh hơn nhưng điều đó đã được chứng minh là quá ít và quá muộn.

Ngay sau khi các sản phẩm Voodoo4 đầu tiên được tung ra thị trường vào cuối năm đó, các chủ nợ của 3Dfx đã bắt đầu thủ tục phá sản. Với ít lựa chọn, 3Dfx đã vẫy cờ trắng vào tháng 12 năm 2000 và bán phần lớn tài sản của mình cho Nvidia. Gần 13 năm sau, những người sáng lập 3Dfx đã tái hợp để kể lại lịch sử truyền miệng về công ty do bảo tàng Lịch sử Máy tính tổ chức. Phải thừa nhận rằng đây là một đoạn dài mặc dù nếu bạn đã đi xa đến mức này, thì còn hai tiếng rưỡi nữa là bao nhiêu?

Và nếu bạn đang muốn chơi game cổ điển một chút, bạn sẽ rất vui khi biết rằng các thẻ video dựa trên Voodoo đã qua sử dụng có sẵn thông qua các cửa hàng như eBay. Chúng đắt hơn một chút so với những gì bạn có thể đoán (nỗi nhớ sẽ khiến bạn phải trả giá), nhưng chúng sẵn sàng để mua nếu bạn đang ở trong chợ.

Trên một ghi chú cá nhân …

Số tháng 12 năm 1995 của tạp chí GamePro đăng một đoạn về DigiPen, một trường học ở Vancouver dạy lập trình trò chơi điện tử. Tin tức về trường “Đồ họa máy tính ứng dụng” này đến vào thời điểm không thể tốt hơn khi giáo viên máy tính của tôi vừa giao một bài tập liên quan đến công việc mơ ước của chúng tôi và nó có thể liên quan như thế nào đến công nghệ. Tôi biết ngay lúc đó và ở đó những gì tôi đã được định sẵn để làm.

Đọc thêm:  Dark Web: Nó là gì và làm thế nào để truy cập nó

Tôi đã tham gia trò chơi điện tử từ rất lâu mà tôi có thể nhớ được. Trong một thời gian ngắn vào giữa những năm 80, dì tôi sở hữu và điều hành một cửa hàng cho thuê video. Đó là loại cửa hàng mà bạn có thể tìm thấy ở bất kỳ thị trấn nhỏ nào trước khi Blockbuster độc quyền ngành này, với tuyển tập phim đáng nể và – quan trọng nhất đối với bọn trẻ chúng tôi – trò chơi Nintendo. Điều này chỉ củng cố thêm sở thích chơi game của tôi.

Tôi đã hoàn toàn bị bao trùm vào cuối những năm 90, đã khẳng định được gần như mọi bảng điều khiển lớn trên thị trường. Không tuần nào trôi qua mà tôi không nhận được ít nhất một vài ấn bản tạp chí game mới nhất qua đường bưu điện. Chết tiệt, tôi thậm chí còn khoanh tròn ngày phát hành trên lịch của mình và đếm ngược từng ngày cho đến khi ra mắt một cách nghiêm túc.

svg+xml,%3Csvg%20xmlns= 3Dfx Interactive: Đã qua nhưng không bị lãng quên

Vì vậy, tôi ở đó, một đứa trẻ 13 tuổi ấn tượng trong lớp học máy tính với toàn bộ cuộc đời của nó đã được vạch sẵn. Tôi sẽ học hết cấp 3, được nhận vào DigiPen, tốt nghiệp với một số loại bằng cấp và bắt đầu sống với ước mơ làm trò chơi điện tử.

Nhìn lại, đó có lẽ là cách nó sẽ diễn ra nếu mối quan tâm khác của tôi – máy tính cá nhân – không bị can thiệp.

Tôi có chiếc máy tính đầu tiên vào năm 1998 và nó thực sự đã thay đổi toàn bộ quỹ đạo cuộc đời tôi. Tôi vẫn đang chơi game, xin lưu ý bạn, nhưng trọng tâm ngay lập tức chuyển từ bảng điều khiển sang PC và không mất nhiều thời gian để nhận ra rằng CPU AMD K6-2 của tôi với 3DNow! bộ hướng dẫn cần một số trợ giúp trong bộ phận đồ họa.

Nhập Tương tác 3Dfx.

Câu chuyện về các công ty phần cứng và điện tử quan trọng từng là những người dẫn đầu và tiên phong trong ngành công nghệ, nhưng hiện đã không còn tồn tại. Chúng tôi đề cập đến phần nổi bật nhất trong lịch sử, những đổi mới, thành công và tranh cãi của họ.